Media Coverage by: 

As feature on STILL STOKED
by Alexa Hohenberg
Female Athlete, Adventurer and Shri Gaia Institute Graduate

Why do yoga teacher training?


Yoga has been a constant in my life since I was 16. Alongside snowboarding, it comes an equal first as my longest relationship – 18 years and counting! Without yoga in my life, I’m certain I’d have more injuries.

As an athlete, I bend so I don’t break. Just like all the other female athletes I look up to that promote yoga as a significant part of their lives.

The reality is my personal journey with yoga only scratches the surface of what this ancient practice offers. My experience to date has been very focused on the postures or asana. However there is so much more to yoga, its philosophy, its rich history and accompanying lifestyle that an active, aware, and already dedicated yogi like myself would greatly benefit from. So at 34, with both a curious mind and time to commit to my own growth, I signed up with the Shri Gaia Institute to do my 200-hour yoga teacher training in Canggu, Bali – at the beautiful Ecosfera hotel on Eco Beach.

I had zero interest in becoming a teacher.

Do yoga - bend so you don't break

Stretching out my legs after snowboarding on a lake in Colorado.

The yoga 200-hour teacher training is an intensive format: a 4 week-long course of physical yoga asana, philosophy, theory, methodology, introspection, journaling, teaching and workshops. With the Shri Gaia Institute yoga teacher training, it is actually more like a 300-hour course as they deliver well over-and-above the 200-hour content and curriculum. The course is incredibly rich and value-packed, but definitely more intense than other 200 hours teacher training (TT). I dived straight in.


Tanya Popovich yoga teacher with Swaha Yoga center

Finding the right teacher is so important. Tanya Popovich is World-Class & the most beautiful soul with unparalleled knowledge from teachers all over the world.
Photo by Alexa Hohenberg for Swaha Yoga Center

In anticipation of the course, I asked my friends who have done it what to expect and if they could offer any advice. Answers varied, but all insisted that it changed their life in some way:


It’s really interesting to learn more than just the physical side of yoga. All TTs are different but they can be quite spiritually transformational.


I really got to understand how my body worked and it took yoga to a whole new level for the mind and soul!


What you get out of it depends on your intentions as much as anything else. Yoga can be transformative if you allow it to be. Knowing you I would say you will find it difficult to surrender in certain moments and be vulnerable. Saying that it’s quite likely you will get a calmer mindset, higher ability to deal with stress and more presence to both yourself and your surroundings with continued practice. Do it!


Definitely well worth the investment in yourself… It will teach you a lot about yourself and the practice, which is meant to be a lifetime practice, not just a once in a while. It’s a way of life not a series of poses and exercises. DO IT!


Shri Gaia Yoga Teacher training bali

Morning yoga practice.
Photo by Alexa Hohenberg for Swaha Yoga Center


Reasons I did my 200-hour yoga teacher training

My main motivation for doing the 200 yoga teacher training course was to deepen my own practice and understand a bit more of the WHY behind the physical and mental side of yoga. But also because in my life at that point, I was at a crossroads:

  • Uninspired to return to my career in advertising and the mundane, stressful life in a big city
  • Emotionally broken from living with my ex-boyfriend over winter and going through all the pain that that entailed
  • Finding it increasingly hard to open up and love after being hurt repeatedly in relationships
  • Telling myself repeatedly that I ‘wasn’t good enough’
  • Becoming detached from my family in some respect, with guilt that I couldn’t put my finger on, eating me up on the inside
  • With no clear goals, direction, or enthusiasm for my future direction
  • I didn’t know who I was anymore but I had strong feeling that I was destined for a change of some sort


Many people do their yoga teacher training because they are looking for answers and change. It turned out that I was no different. One student said it perfectly on day one, he wanted a “Reset”. Others had a clear goal of becoming a teacher. Some were there in the hope that yoga could cure their chronic pain. No matter what the primary motivation to sign up, we were all looking for a transformation of some sort.


Getting our alignment right.
Photo by Alexa Hohenberg for Swaha Yoga Center


Everything you are taught on your 200-hour yoga teacher training is a toolbox for you to take what you want from it.


Yoga teacher training with Tanya Popovich of Swaha Yoga Center

Tanya Popovich leading our morning asana class.
Photo by Alexa Hohenberg for Swaha Yoga Center


The 4-week journey


Saying it is a journey is the best way to describe it. And what you put in, is what you get out.


As my good friend Jack said to me when I asked if I should do the course, I would find it hard to be vulnerable. He was right. Here we were in front of 30 strangers, asked to dance around the room (no, I’m not drunk yet), or share a deeply personal story about ourselves (no, I’m scared what they will think). But these were the most beautiful moments and throughout them, I became increasingly aware of my aversion to being vulnerable in front of strangers, maybe even my close friends.


At 34 and being somewhat stuck in my ways, I also found the discipline required to attend all aspects of the course, challenging. The daily structure did not allow for much free time. I like to surf, mostly alone. I find that large groups of people drain my energy. At times I withdrew myself. I was staying away from the retreat center, which was equally a blessing as it was like a retreat from the retreat. But If I was staying on-site I’m sure I would have been more involved: more yoga study, more yoga discussion, probably a deeper experience, and relationships. I became aware of how I was rebelling against the discipline.  I thought about where else in my life do I do this.


Study time.
Photo by Alexa Hohenberg for Swaha Yoga Center


Unlike some of the other students who found themselves with unexplained heavy hearts and bursting into tears during week 2, I didn’t have these transformative experiences so early. A part of me was so eager for this, as that’s why we were all there, right? I too wanted some revelation on my life purpose.

This finally came on the second Sunday break (we had one day off a week), when I finally got to spend some time alone. So much guilt came up and I too started to cry. It was in the stillness and most unexpected moments that these small realisations happened for me. Later in weeks 3 and 4, this repeated after meditation when I got to sit alone with my pen and paper, or out in the surf when I found stillness to reflect.


An evening of music from Bhakti Yogis, Lulu & Mischka


The start of week 4 started in tragedy for me. During 6pm methodology, my phone wouldn’t stop beeping. Friends in Australia were desperately trying to get information from Bali, as a broken surfboard was washed up on the cliffs at Uluwatu during the early surf. The board belonged to a good friend of many friends from back home, and someone that touched my heart on many occasions.


It was getting dark and Jae was still missing. He had paddled out in 12ft Uluwatu alone on a small board and never came back. 2 hours after the first phone call that had me panicked and calling everyone I knew in Uluwatu, his body was found washed by the currents to Impossibles. Despite two amazing Hawaiians trying to resuscitate him in the surf, the waves took him and he drowned.

Jae’s passing hit me hard. He lived a very similar life to me, traveling the world snowboarding and surfing and living off his other passion, playing music. Lessons about the futility of time, the strength of love from family and friends, and the wonderful community I am part of in snowboarding and surfing arose in me. I felt overwhelming gratitude for all of my blessings that I had been taking for granted. The next day I went to Uluwatu to honor him and everything he was by offering flowers to the crashing waves at Uluwatu’s cliffs. As the beautiful Hawaiian that tried to save him said to me when we spoke, “rest in positivity Jae”. It was so joyous to hear that he caught a huge sick wave in the set just before.


What an incredible community of like-minded people.
Photo by Alexa Hohenberg for Swaha Yoga Center



The teacher appears when the student is ready


Everything you are taught on your 200-hour yoga teacher training is a toolbox for you to take what you want from. Whether that is tools for you to understand yourself better. To teach. Or tools to live your life in a more meaningful a connected way.


Some of the more obvious lessons you will learn include:

  • Eating a clean mostly vegan diet & how that makes your body and mind feel
  • Tolerance for others as you live in a tight community for the month and practice, study, eat, sleep, laugh and cry together
  • Discipline to turn-up on your mat each day. Day after day.
  • How to be vulnerable around strangers and with yourself
  • How to say what you mean with clear direction and purpose
  • A better understanding of your body and anatomy
  • Exploration of your mind in meditation
  • Discovering who you really are after you strip all the bullshit away
  • New feelings of being inside and outside of your body


Some of the more subtle lessons I personally learned were:

  • Awareness of the disempowering stories I tell myself that do not serve me
  • How the character traits of others that annoy me are actually a mirror to myself and my own character traits
  • How I create my own set of rules to govern myself and set myself apart from others or the status quo
  • How I am capable of so much more love than I show or feel
  • That quiet and timid characters are not arrogant and I shouldn’t be so quick to judge
  • That everyone is living a life I know nothing about and to be kind at all times
  • That to really listen and observe says so much more than the words that come out of my mouth
  • That every single person on the course would teach me a meaningful lesson about myself


Yoga teacher training in Bali

My incredible teachers. I am internally grateful ♡.
Photo by Alexa Hohenberg for Swaha Yoga Center



So why do your yoga teacher training?

If you are reading this, I’ll hazard a guess that you’re looking for a nudge in another direction of this thing called life. My advice to you is, if you can spare the time (and what is a month of your life in the grand scheme of things?), there will be no time better spent then learning about yourself, who you have become and what direction you want to take in a world of infinite opportunities. If you are open and willing to listen, observe, trust, be vulnerable, share and support you will be deeply moved by a yoga teacher training. Change is the by-product of a wonderful life-changing experience with like-minded people that are at a similar stage in their life to you.


Quite simply, yoga teacher training will transform your life, giving you a nudge in a new direction. If you want to teach & share this with others than that is a bonus. First, do it for yourself.


This is my advice. But don’t take my word for it. This is what my fellow students said:


It’s a journey just with yourself. You will have finally time to think and work on your body and mind. It is amazing!

– Anna Polakowska, Poland


You will gain knowledge from a different perspective of life in a community of truthfulness, supportive and likeminded people.

– Ashley, England


The Swaha 200 hour YTT course is for anyone looking to know more about themselves. Both how our bodies work and move, as well as how we fit into this complex, fascinating, challenging and beautiful experience called life. For myself personally, it’s a combination of a much needed ‘re-start’ or ‘re-boot’, a systematic self-work process that points inward for answers, and allows the opportunity to commit to a regular practice concerning the mind, body and spirit. By positively commencing a new cycle with a fresh internal and external outlook on life, I feel a stronger connection to my self and the world as a whole. The course has been a simple but challenging and ultimately powerful investment in my own journey that I will (as a qualified facilitator) be sharing with others through the philosophy and joy of movement that is modern Yoga.

– Giles aka Gino Zego, Australia



Yoga teacher training graduation in Bali


Yoga teacher training in Bali

Bali. What a special place to that this journey.
Photo by Alexa Hohenberg for Swaha Yoga Center



If you are interested in doing your 200-hour yoga teacher training, I can’t recommend Tanya Popovich at the Shri Gaia Institute enough. Her knowledge, achieved from studying all over the world with a vast variety of teachers was absolutely astounding. While it is intense clocking up almost 300 hours in the 4 weeks, you greatly benefit from diving deeper into all aspects of yoga. Tanya is unlike no other yoga teacher I have ever met. She is exceptional.

Thank you to everyone who made this experience so incredible.

Πώς το Shri Gaia στην Αθήνα θα αλλάξει τη ζωή σας χάρη στη γιόγκα

Η δασκάλα γιόγκα Τάνια Πόποβιτς μιλάει για τις αρχές της γιόγκα και το εκπαιδευτικό πρόγραμμα που θα σας ενώσει με έναν νέο τρόπο ζωής.
Φωτογραφίες: Arez Metta, Alexa Hohenberg.

Πριν από περίπου 50 χρόνια το να θέλεις να γίνεις δάσκαλος γιόγκα σήμαινε ότι έπρεπε να εγκαταλείψεις την οικογένεια σου, το σπίτι σου, τη ζωή σου με άλλα λόγια και να ζήσεις δίπλα σε έναν άλλον δάσκαλο. Σήμερα, στην εποχή της πληροφορίας, είναι εύκολη και άμεση η πρόσβαση στις αρχαίες τεχνικές της γιόγκα, μέσα από τη βολή του σπιτιού σου. Αυτή η ευκολία, που οφείλεται στην πρόοδο της τεχνολογίας και στο άνοιγμα της γιόγκα στο ευρύ κοινό της Δύσης, είχε ως αποτέλεσμα να χαθεί και κάτι.

Οι μελετητές της γιόγκα υπογραμμίζουν ότι η διδασκαλία έχει εμποτιστεί με δυτικά στοιχεία για να ταιριάξει στην πνευματική μας κατασκευή, που, κακά τα ψέματα είναι η νοοτροπία του «τα θέλω όλα» -που σημαίνει πως ναι, θέλουμε να μάθουμε τα αρχαία μυστικά για μακροζωία, ευτυχία, ειρήνη και αρμονία αλλά δεν έχουμε τη διάθεση να θυσιάσουμε την παραμικρή άνεση στο όνομα της πειθαρχίας, που είναι ο πυρήνας της πράξης μας. Στις μέρες μας, προσφέρεται μια πληθώρα πρακτικών, στις οποίες μπορούν να προσφύγουν όσοι περισσότεροι σπουδαστές είναι δυνατόν.

Πόσο εύκολο είναι να βρεις την πρακτική που μένει αληθινά πιστή στην παράδοση; Αναζητήσαμε τις απαντήσεις σε μια γιόγκι που έχει εντρυφήσει σε πολυάριθμα παραδοσιακά και μοντέρνα στιλ, ξεκίνησε να διδάσκει γιόγκα στην Ελλάδα πριν από 15 χρόνια και από τότε έχει διδάξει σε όλη την υφήλιο, εκπαιδεύοντας εκατοντάδες δασκάλους στην Ευρώπη, στις ΗΠΑ, στην Ασία.

Η Τάνια Πόποβιτς μπήκε στον κόσμο του διαλογισμού, από τον δάσκαλο των γονιών της, σε ηλικία 14 ετών. Αυτό ήταν δύο χρόνια αφού η οικογένεια είχε αφήσει πίσω της το εμπόλεμο Σεράγεβο, κατά τη διάρκεια της σύρραξης στην πρώην Γιουγκοσλαβία τη δεκαετία του 1990. Για την Τάνια ο διαλογισμός ήταν ένα σημείο αναφοράς σε μια χαοτική περίοδο, κάτι που κανείς δεν μπορούσε να της το πάρει μακριά.

Η φιλοσοφία και η πρακτική της γιόγκα εξακολουθούν να υπάρχουν στη ζωή της κατά αυτό τον τρόπο –ως ένα ιδανικό ειρήνης, αγάπης άνευ όρων και αποδοχής όλων των ανθρώπων ανεξαρτήτως διαφορών, ειδικά θρησκευτικών. Όταν άνοιξε το Swaha Yoga Center στην Αθήνα το μότο της ήταν Ενότητα στη Διαφορετικότητα. «Είμαστε διαφορετικοί αλλά διασυνδεδεμένοι. Δημιούργησα το Swaha Yoga με αυτό ακριβώς το σλόγκαν γιατί ήταν μια έννοια που προωθήθηκε ιδιαίτερα από τον Swami Sivananda», εξηγεί η Τάνια Πόποβιτς, ιδρύτρια και πρώην ιδιοκτήτρια του Swaha Yoga Center στην Ακρόπολη. «Οι άνθρωποι έρχονταν σε μένα από διαφορετικά μέρη και διαδρομές ζωής αλλά έχουν κάτι κοινό που τους οδηγεί εδώ. Αυτό είναι που βρίσκω τόσο όμορφο».


«Δεν εξασκούμε τη γιόγκα ή τη πραναγιάμα αποκλειστικά και μόνο για την ίδια την πράξη. Αυτές αποτελούν τα μέσα, που επιλέγουμε να χρησιμοποιήσουμε για εμάς και να προσφέρουμε σε άλλους για να επιτύχουμε ένα βαθμό ελευθερίας».


Η Τάνια εκπαιδεύτηκε εντατικά στην πειθαρχία της γιόγκα. Αρχικά οδηγήθηκε στην Ινδία για να μελετήσει τη Sivananda Yoga, όπου τελικά πήρε διαπίστευση τίτλου ως Yoga Acharya— Master of Yoga. Ο Swami Vishnudevananda, μαθητής του Swami Sivananda, έκανε πιο δημοφιλή την παράδοση της γιόγκα στην προσπάθεια του για εξάπλωση της ειρήνης και της σοφίας παγκοσμίως. Έγινε πρωτοσέλιδο στα τέλη του 20ου αιώνα όταν ταξιδεύοντας με το δικό του «αεροπλάνο της ειρήνης» βομβάρδιζε με λουλούδια και φυλλάδια ταραγμένες περιοχές του πλανήτη. Το 1971 πέταξε πάνω από την εμπόλεμη διώρυγα του Σουέζ και ύστερα πάνω από την Ινδία και το Πακιστάν. Το 1983 πέταξε πάνω από τη διχοτομημένη Γερμανία και το Τείχος του Βερολίνου. «Έμαθα για τον Swami Sivananda όταν επισκέφτηκα για πρώτη φορά την Ινδία, το 2003. Ταξίδεψα στη βόρεια Ινδία και έζησα ως μέλος της Divine Life Society για έξι μήνες. Πήρα πραγματική έμπνευση ώστε να γίνω δασκάλα αυτής της παράδοσης καθώς ο Swami Sivananda ήταν γιατρός, γιόγκι και πάνω από όλα, σπουδαίος ανθρωπιστής. Στη βόρεια Ινδία, στις παρυφές των Ιμαλαϊων, η εικόνα του Swami Sivananda βρίσκεται παντού. Θεωρείται Άγιος. Ο Swami Visnu, ακολουθώντας τα βήματα του δασκάλου του, μόχθησε για την ειρήνη. Καθώς προερχόμουν από έναν πόλεμο, αυτό ήταν πολύ σημαντικό για μένα». Παράλληλα με την Sivananda Yoga, η Τάνια άντλησε έμπνευση και από άλλους δασκάλους. Η περίοδος που δίδασκε γιόγκα στην Αθήνα μαζί με την Swami Nirvikalpa ήταν από μόνη της άλλη μία σπουδαία μοναδική εμπειρία εκπαίδευσης. «Η Swami Nirvikalpa έπαιξε σπουδαίο ρόλο στη ζωή μου καθώς ήταν μέντορας μου επί τέσσερα χρόνια ενώ δίδασκα γιόγκα στο στούντιο της. Μου έδινε ανατροφοδότηση κάθε φορά που τελείωνε το μάθημα, κατάλαβα ότι αυτό ήταν μια ευκαιρία για να εξελιχθώ. Επιπλέον, οι πολύτιμες συμβουλές της πάνω στα ηθικά ζητήματα στο σύμπαν της γιόγκα, και όχι μόνο, με διευκόλυναν αφάνταστα, την περίοδο που ήμουν μια νέα δασκάλα. Η μακρά της εμπειρία στον τρόπο ζωής μιας γιόγκι πραγματικά φωτίζει τον δρόμο».


«Η γιόγκα καλεί για ισορροπία σώματος, αναπνοής και ζωής• για προσοχή και σκέψη πάνω στην πράξη και όχι για αντίδραση• για κατανόηση της διασυνδεσιμότητας όλης της ζωής»

Άλλο ένα σχολείο της γιόγκα που είχε σημαντικότατη επίδραση στη ζωή της Τάνιας ήταν το Jivamukti Yoga που ίδρυσε η Sharon Gannon και ο David Life τη δεκαετία του 1980 στη Νέα Υόρκη. Ο στόχος της Jivamukti Yoga ήταν «… η διαφώτιση μέσω της συμπόνιας για όλα τα πλάσματα» και αυτός προσεγγιζόταν μέσω της δράσης και της σύνδεσης με τον κόσμο. «Εάν πρέπει να σταθώ σε μια αρχή, αυτή θα ήταν να ενδυναμώνω τους μαθητές μου για να είναι υπεύθυνοι, παρόντες και να αναλαμβάνουν δράση και έξω από το αυστηρό περιορισμένο χώρο μας. Δεν εξασκούμε τη γιόγκα ή τη πραναγιάμα (σύστημα για έλεγχο και επέκταση της αναπνοής) αποκλειστικά και μόνο για την ίδια την πράξη.  Αυτές αποτελούν τα μέσα, που επιλέγουμε να χρησιμοποιήσουμε για εμάς και να προσφέρουμε σε άλλους για να επιτύχουμε ένα βαθμό ελευθερίας».

Η Τάνια δίδασκε εντατικά γιόγκα στην Αθήνα για αρκετά χρόνια και προσέφερε μια σειρά από πιστοποιημένα προγράμματα, μεταξύ αυτών τα εκπαιδευτικά Hatha και Vinyasa, το πρώτο ελληνικό εκπαιδευτικό πρόγραμμα Aerial Yoga, Yoga Therapy, και είναι μια από τις ελάχιστες δασκάλες με βάση την Ελλάδα που παραδίδουν ένα εντατικό εκπαιδευτικό πρόγραμμα για δασκάλους διάρκειας ενός μήνα. Παρ’ όλα αυτά τα τελευταία χρόνια η Τάνια πέρασε τον περισσότερο χρόνο της διδάσκοντας στο εξωτερικό, παραχώρησε την ιδιοκτησία και τη διαχείριση Swaha Yoga Center για να προχωρήσει σε μια νέα παγκόσμια πρωτοβουλία: το Shri Gaia Institute. Πρόκειται για έναν εκτεταμένο αντίκτυπο, ένα εκπαιδευτικό ίδρυμα που στοχεύει στην ενδυνάμωση των νέων ηγετών ώστε να επαναφέρουν την αρχαία πρακτική και τη σοφία πίσω στις κοινότητές τους.


«Στα σανσκριτικά γιόγκα σημαίνει ένωση, η ένωση είναι ο ανώτατος στόχος της άσκησης».


Το Shri Gaia (shrigaiainstitute.demo-sitesd4u.gr) κρατάει στον πυρήνα του τις διδασκαλίες της γιόγκα και τα εκπαιδευτικά προγράμματά του είναι επίσης διαθέσιμα στην Ελλάδα. «Πολλοί άνθρωποι δεν έχουν τη δυνατότητα να πάνε στην Ινδία και να ζήσουν σε ένα άσραμ (μέρος όπου διδάσκεται και βιώνεται η ζωή των γιόγκι)»,  υπογραμμίζει η Σίσσυ Φραγκιδάκη, καθηγήτρια  στο Shri Gaia Institute. «Οι μαθητές μας εκτός από το να μαθαίνουν πώς να είναι δάσκαλοι έχουν τη δυνατότητα να γευτούν όλη την εμπειρία του να μένεις σε άσραμ. Είμαι πολύ υπερήφανη για αυτό το πρόγραμμα ακριβώς επειδή λειτουργεί. Οι μαθητές φεύγουν από το πρόγραμμα φωτεινοί –έχουν βιώσει την εμπειρία του τι μπορεί να κάνει η γιόγκα».

Για έναν πλήρη μήνα εκπαίδευσης (λίγο πάνω από 200 ώρες) το καθημερινό πρόγραμμα περιλαμβάνει πρωινό ξύπνημα, πρωινή πραναγιάμα, διαλογισμό και γιόγκα (άσανα), φιλοσοφία, διδασκαλία μεθοδολογίας και μαθήματα ανατομίας, τρόπο ζωής και διατροφή σύμφωνα με τις αρχές τις γιόγκα. Ένας μήνας εντατικών μαθημάτων μιμείται τη δομή ενός άσραμ όπου μαθητές και καθηγητές ζουν όλοι μαζί σύμφωνα με τις αρχές της γιόγκα. «Η γιόγκα είναι σαφώς μια σωματική άσκηση», υπογραμμίζει η Τάνια, «μελέτες έχουν δείξει ότι οι ασκήσεις γιόγκα (συμπεριλαμβανομένων των πρακτικών της πραναμάγια και του διαλογισμού) αυξάνουν το επίπεδο επίγνωσης του σώματός μας, βελτιώνουν τη στάση του σώματος και τον έλεγχο της αναπνοής, ρυθμίζουν τη λειτουργία των εσωτερικών οργάνων και αυξάνουν τη δύναμη, την ελαστικότητα, και την συγκέντρωση. Όμως η γιόγκα είναι, επίσης, φιλοσοφία. Καλεί για ισορροπία σώματος, αναπνοής και ζωής· για προσοχή και σκέψη πάνω στην πράξη και όχι για αντίδραση· για κατανόηση της διασυνδεσιμότητας όλης της ζωής. Στα σανσκριτικά γιόγκα σημαίνει ένωση, η ένωση είναι ο ανώτατος στόχος της άσκησης. Στα εκπαιδευτικά μας προγράμματα βάζουμε αυτή την άσκηση στην καθημερινότητα.  Αυτή η πρακτική μας βοηθάει να παρατηρούμε πώς αντιδρά το νευρικό μας σύστημα στις σκέψεις και στα εξωτερικά ερεθίσματα. Τι θα συμβεί αν μπορούμε να δούμε και να ελέγξουμε τις σκέψεις και τις αντιδράσεις που μας κάνουν να υποφέρουμε από πανικό; Τι θα συμβεί αν μπορούμε να απέχουμε από το να αντιδράμε τόσο έντονα στις ειδήσεις, στις απειλές και στον φόβο; Σε μεγαλύτερη κλίμακα, τι θα συμβεί εάν όλοι μας έχουμε επίγνωση και δρούμε με περισσότερη σκέψη;».


Η Τάνια εφαρμόζει αυτά τα εντατικά «σαν άσραμ» προγράμματα εδώ και πολλά χρόνια. Είναι πολύ σημαντικό οι μαθητές να εκπαιδεύονται μακριά από καθημερινούς περισπασμούς και να αφιερώνουν κάθε ώρα της ημέρας στη μελέτη και την εφαρμογή της γιόγκα. Είναι μια μεγάλη αλλαγή που έρχεται όταν αφοσιώνεσαι στο να κάνεις μόνο ένα πράγμα εντατικά για έναν ολόκληρο μήνα. Είναι μια εμπειρία που αλλάζει τη ζωή των μαθητών που ζουν σύμφωνα με τις αρχές τις γιόγκα για έναν ολόκληρο μήνα, μετά αυτός ο τρόπος ζωής γίνεται δεύτερη φύση τους. Πέρα από αυτό υπάρχουν κι άλλοι άνθρωποι που μπορεί να αποκτήσουν μεγάλο πλεονέκτημα στη ζωή τους από ένα τέτοιο πρόγραμμα, ακόμη κι αν δεν μπορούν να αφοσιωθούν απερίσπαστα για έναν ολόκληρο μήνα, όπως οι νέοι γονείς για παράδειγμα.

Για αυτό τον λόγο, από πρόπερσι τα εντατικά προγράμματα προσφέρονται στην Αθήνα ανά Σαββατοκύριακο.  Αντί για ένα μήνα, διαρκούν εννιά μήνες. Η εκπαίδευση ξεκινάει τον Σεπτέμβριο και τελειώνει τον Ιούνιο, και πραγματοποιείται κάθε Σαββατοκύριακο για όλη αυτή την περίοδο. Με αυτό τον τρόπο οι μαθητές βάζουν, από την αρχή,  τον τρόπο ζωής της γιόγκα στην καθημερινότητά τους και μαθαίνουν με ένα πιο βραδύ ρυθμό. Στη συνέχεια παρέχεται στήριξη στους μαθητές, επιτρέποντάς τους να ανταπεξέλθουν στην εκπαίδευση οποιαδήποτε στιγμή στο μέλλον το θελήσουν χωρίς δίδακτρα, ακόμη και για την εντατική «άσραμ» εμπειρία. «Είναι πολύ όμορφο το να έρχονται μαθητές για να κάνουν ξανά την εκπαίδευση τους ή τμήματά της. Η αλήθεια είναι ότι η φιλοσοφία και η πρακτική της γιόγκα είναι τόσο απέραντη και βαθιά που κάποιος μπορεί συνεχώς να μπαίνει σε ακόμη πιο βαθιά επίπεδα. Θέλω να προσφέρω αυτή την ευκαιρία στους αποφοίτους μας. Είναι εξίσου όμορφο να βλέπω τους μαθητές να συνδέονται και να συναντούν άλλους μαθητές που μπορεί να έκαναν την εκπαίδευση πολλά χρόνια πριν, ίσως και σε κάποιο άλλο μέρος του πλανήτη. Υπάρχουν μαθητές που ολοκλήρωσαν το πρόγραμμα στην Κρήτη και ίσως είναι μαζί μας ξανά του χρόνου, στο Μπαλί ή στην Ινδία. Είναι μια όμορφη κοινότητα, σκεπτόμενων ανθρώπων, που συνεχώς μεγαλώνει».

Το επόμενο εκπαιδευτικό πρόγραμμα ανά Σαββατοκύριακο ξεκινάει στις 7 Σεπτεμβρίου στην Αθήνα και ολοκληρώνεται τον Ιούνιο του 2020 και θα πραγματοποιηθεί στο  Swaha Yoga Center www.swaha.gr και στο The Giant Yogis Project https://www.facebook.com/thegaiantyogisproject/  ενώ το εντατικό πρόγραμμα ακολουθεί στην Κρήτη για την περίοδο 2-29 Αυγούστου 2020. Περισσότερες πληροφορίες στο Www.shrigaiainstitute.demo-sitesd4u.gr

Η Tanya Popovich σου λέει πώς θα γίνεις δασκάλα της yoga

On Αύγουστος 9, 2019

Την Tanya την γνώρισα πριν μερικά χρόνια όταν ακόμα εγώ δούλευα σε γυναικεία sites και εκείνη ήταν μία εκ των ιδιοκτητών της σχολής yoga Swaha, κοντά στην Ακρόπολη. Το πρώτο μάθημα που κάναμε μαζί ήταν aerial yoga και η αλήθεια είναι πως ήταν αρκετά αέρινη η ίδια ώστε να μπορέσει να κάνει ένα αρκετά απαιτητικό σύστημα να φαίνεται ανάλαφρο. Η αύρα της και η ενέργειά σε έκανε να ξεχνάς την κάθε δυσκολία. Εκτότε οι δρόμοι μας συναντήθηκαν και άλλες φορές και κάθε φορά το σκηνικό είχε κάτι από νεραϊδόσκονη.

“Το ταξίδι μου στη yoga ξεκίνησε το 1994, όταν ήμουν ακόμα 14. Οι γονείς μου βρήκαν ένα δάσκαλο που εισήγαγε εμένα και τον αδερφό μου στο διαλογισμό. Τότε δεν είχα ιδέα ότι ο διαλογισμός συνδέεται με τις asanas της yoga. Στα χρόνια της εφηβεία μου, η οικογένεια μου έκανε πρακτική πάνω στον Υπερβατικό Διαλογισμό δύο φορές την ημέρα. Ανακάλυψα τη σωματική yoga όταν ήμουν 18 χρονών μέσα από ένα βιβλίο και επιχείρησα να κάνω πρακτική μόνη μου. Ένα ταξίδι μου στην Ινδία το 2003 ήταν αυτό που με έβαλε μέσα στον γίογκικο τρόπο ζωής”.

Αρχικά, η Tanya εκπαιδεύτηκε στην Ινδία, στην κλασσική yoga, “γεγονός που για μέσα αποτέλεσε μία καταπληκτική βάση, μιας και το εκπαιδευτικό αυτό περιείχε πλούσια φιλοσοφία της yoga, κείμενα και τρόπο ζωής. Ωστόσο, στερούσε σε ευθυγράμμιση, κάτι που εμείς οι δυτικοί χρειαζόμαστε μιας και τα σώματά μας στέκονται διαφορετικά εξαιτίας της καθιστικής ζωής που κάνουμε. Σε αυτό, λοιπόν, ένιωθα πως υστερούσα και γι αυτό όταν γύρισα στην Ευρώπη συνέχισα να εκπαιδεύομαι σε δυτικά συστήματα της yoga”. Μέσα από αυτά της δόθηκε η δυνατότητα να έχει μία καλύτερη εικόνα του ανθρώπινου σώματος κυρίως, αλλά όχι να εμβαθύνει περισσότερο στη φιλοσοφία. Γι αυτό και συνέχισε να εκπαιδεύεται τόσο σε παραδοσιακά συστήματα όσο και σε σύγχρονα.

Τα τελευταία η ίδια πλέον εκπαιδεύει δασκάλους και κάνει μαθήματα σε διάφορα μέρη της Γης. Από τη Φινλανδία και την Ιορδανία, μέχρι τις ΗΠΑ, την Ινδονησία, την Ταϊλάνδη, τη Μαλαισία, την Ινδία και αλλού. “Το ομορφότερο πράγμα που έχω αποκομίσει απ’ όσα έχω ζήσει σήμερα είναι αυτή η ένωση που συμβαίνει μέσα στη διαφορετικότητα. Μιλάμε μία κοινή γλώσσα, ανεξαρτήτως τον πολιτισμό από τον οποίο προερχόμαστε. Η yoga είναι τόσο μεγάλη και περιεκτική, επιτρέποντας σε όλους τους πολιτισμούς, τις παραδόσεις και τις θρησκείες, την ανάπτυξη του εαυτού, την καλοσύνη και την συμπόνια που είναι το κοινό νήμα“.

Φέτος, στην Αθήνα όποιος θέλει μπορεί να εκπαιδευτεί μαζί με τη Tanya και να τα μάθει όλα από πρώτο χέρι. Μέσα από το Advanced Yoga Teacher Training Level 2 Hatha / Vinyasa 300 ωρών που ετοιμάζει και το οποίο αναμένεται να είναι κάτι μοναδικό.

Όπως καταλαβαίνεις το ξωτικό αυτό είναι ο ιδανικός άνθρωπος για να πει πώς γίνεται κάποιος δάσκαλος της yoga (σε περίπτωση που φέτος θέλεις να κάνεις μία στροφή στη ζωή σου).

Γιατί να γίνει κάποιος δάσκαλος; 

Οι άνθρωποι κάνουν μία εκπαίδευση χωρίς απαραίτητα να θέλουν να διδάξουν. Είναι ένας εκπληκτικός τρόπος να μάθεις τα βαθύτερα στρώματα της yoga, να αναπτύξεις την πρακτική σου και να ξεκινήσεις το ταξίδι της αυτοανακάλυψης. Εάν μετά την ολοκλήρωση της εκπαίδευσης κάποιος αισθάνεται εμπνευσμένος για να ξεκινήσει τη διδασκαλία, θα είναι εντελώς έτοιμος να αρχίσει να διδάσκει αρχάριους.

Πώς γίνεται, λοιπόν, κάποιος δάσκαλος της yoga;

Υπάρχουν πολλά εκπαιδευτικά που μπορεί να διαλέξεις κανείς σήμερα, οπότε το να γίνεις δάσκαλος της yoga δεν είναι κάτι δύσκολο. Αυτό που θα συμβούλευα όσους ενδιαφέρονται είναι να κάνουν μία καλή έρευνα τόσο όσο αφορά στην σχολή όσο και στο δάσκαλο. Ποιο είναι το background του δασκάλου; Ποιοι είναι οι δάσκαλοι; Πόσο καιρό κάνουν και διδάσκουν yoga; Και το ποιο σημαντικό, τους εμπνέει; Αν και υπάρχουν πολλές σπουδαίες σχολές και δάσκαλοι εκεί έξω, υπάρχουν και πολλοί νέοι και άπειροι δάσκαλοι που προσφέρουν εκπαιδευτικά. Οπότε μία καλή έρευνα είναι απαραίτητη. 

Προσωπικά εγώ έχω τελειώσεις τις εκπαιδεύσεις μου σε αρκετά συστήματα. Sivananda, Anusara, Vinyasa Flow, Trika, Jivamukti Yoga είναι μερικά από αυτά, καθώς και δύο advanced εκπαιδευτικά. Προσωπικά δεν ένιωσα ολοκληρωμένη μόνο με ένα εκπαιδευτικό – κάποια μου έδωσαν καλές φιλοσοφικές βάσεις, άλλα με έμαθαν για τη βιομηχανική του σώματος και την ευθυγράμμιση και άλλα μου έδωσαν γνώση στο πώς να σχεδιάζω μαθήματα και να χρησιμοποιώ βοηθήματα. Αλλά αυτή είναι η ομορφιά της yoga και τον διαφορετικών δασκάλων και συστημάτων. Η μάθηση δε σταματά ποτέ και από τη στιγμή που η yoga είναι απέραντη, ο καθένας μας έχει κάτι διαφορετικό να προσφέρει. 

Μιλά μου για το εκπαιδευτικό που διοργανώνεις.

Στα εκπαιδευτικά που διοργανώνω προσπαθώ να δώσω στους μαθητές μου το καλύτερο από όλες τις πλευρές – μελετάμε φιλοσοφία και τις γραφές σε βάθος, βάζουμε το γιόγκικο τρόπο ζωής στον σύγχρονο κόσμο με δράσεις, και οι ευθυγραμμίσεις, ο σχεδιασμός, τα βοηθήματα και οι παραλλαγές είναι κατάλληλα για τους ανθρώπους όλων των ηλικιών και των σωμάτων. Με αυτό τον τρόπο οι απόφοιτοι μπορούν να συμπεριλάβουν κάθε τύπο μαθητή στις τάξεις τους και να προσαρμόσουν το μάθημά τους, ενώ είναι πολύ έμπειροι όσο αφορά στην παράδοση και τη φιλοσοφία που ενισχύει τη σωματική πρακτική. Επίσης, το Shri Gaia Institute, το οποίο έχω δημιουργήσει, είναι ένα εκπαιδευτικό ίδρυμα που στοχεύει στην ενδυνάμωση των νέων ηγετών ώστε να επαναφέρουν την αρχαία πρακτική και τη σοφία πίσω στις κοινότητές τους.

Ποια είναι τα χαρακτηριστικά για να γίνει ένας μαθητής, δάσκαλος της yoga; Για να γίνει κάποιος δάσκαλος πρέπει να κάνει τέλεια όλες τις στάσεις της yoga;

Για μένα τα βασικά χαρακτηριστικά που πρέπει να έχει κάποιος είναι ένα βαθύ και ειλικρινές ενδιαφέρον για τη yoga, ως φιλοσοφία, πρακτική, πειθαρχία και τρόπο ζωής. Μια βαθιά λαχτάρα να δουλέψει πάνω στον εαυτό του και να κάνει την ενδοσκόπησή του. Η yoga θα είναι πάντα η προσωπική πρακτική πρώτα και στη συνέχεια μια πρακτική / επαγγελματική διδασκαλία. Σε αντίθεση με άλλες ειδικότητες, όπου η δουλειά και η ζωή κάποιου είναι ξεχωριστά, στη yoga ο τρόπος ζωής και το επάγγελμα αλληλεπιδρούν άμεσα. Είναι η στάση ενός ατόμου που έχει σημασία και όχι οι σωματικές του ικανότητές. Η τελειοποίηση των στάσεων έρχεται με τον καιρό και είναι αποτέλεσμα της πρακτικής. Η πραγματική πρακτική της yoga είναι το πώς εμφανίζεσαι στον κόσμο – μακριά από το στρωματάκι. Πάντα λέω στους μαθητές μου ότι κάποιος μπορεί να είναι ένας μεγάλος γυμναστής και να κάνει όλα τις τρελές στάσεις (#instagramyoga), αλλά αν τη στιγμή που αφήνουν το στρωματάκι τους είναι ένα άσχημο πρόσωπο, δεν είναι καθόλου yogi. Η πρακτική της yoga μάς διδάσκει το πώς να δράσουμε στον κόσμο και το να είμαστε ένας καλός και συμπονετικός άνθρωπος είναι ο καλύτερος δείκτης της πρακτικής μας.

Υπάρχουν δυσκολίες που θα πρέπει κάποιος να γνωρίζει ή όλα είναι ρόδινα;

Υπάρχουν πολλές δυσκολίες σε αυτό το μονοπάτι, όπως και σε κάθε άλλο. Υπάρχει αυτή η λανθασμένη αντίληψη ότι η yoga έχει να κάνει μόνο με την αγάπη και το φως. Επίσης υπάρχουν σήμερα όροι όπως η * πνευματική παράκαμψη. Αυτό σημαίνει ότι όταν οι άνθρωποι ξεκινούν ένα πνευματικό μονοπάτι, αναμένουν ότι τα πάντα θα είναι στρωμένα με ροδοπέταλα μέχρι το σημείο που προσποιούνται ότι είναι πάντα ευτυχισμένοι και πνίγουν συναισθήματα που θεωρούνται αρνητικά. Αλλά υπάρχουν πολλά που μπορούμε να μάθουμε από τη σκοτεινή πλευρά. Είμαστε ανθρώπινα όντα και θα βρεθούμε αντιμέτωποι με θλίψη, θυμό και όλα τα δύσκολα συναισθήματα όταν ξεκινάμε μια πορεία αυτοδιδασκαλίας. Όλοι έχουμε ζήσει κάποιο είδος τραύματος στη ζωή μας και έχουμε αισθανθεί πόνο και θλίψη και ούτω καθεξής. Αυτά τα συναισθήματα είναι πολύ πιθανό να φανερωθούν μέσα από μια πρακτική της yoga προτού να απελευθερωθούν.

Ποια είναι τα ωραία τις διδασκαλίας;

Το πιο όμορφο κομμάτι της διδασκαλίας yoga είναι η αναγνώριση ότι είμαστε όλοι μαζί σε αυτό το μονοπάτι. Οι δάσκαλοι έχουν λίγο περισσότερη κατάρτιση για να ανακουφίσουν και να κρατήσουν το χώρο για επούλωση και ανάπτυξη, αλλά, όπως λέει ο Ram Dass, «όλοι μας οδηγούμε όλους στο σπίτι». Η κοινότητα  ανθρώπων με ίδιες αξίες είναι το πιο όμορφο πράγμα.